Hoe maak je een blackfoto?'

Heb jij je altijd al afgevraagd hoe nou die black foto’s worden gemaakt? Doe je dit ’s nachts?  Ga je met paard en al een studio in? Photoshop misschien? Tovenarij? Allemaal vragen die me wel eens gesteld zijn. Vandaar dat ik op het idee kwam om er iets over te schrijven. In deze blog leg ik je de basis uit van hoe je een blackfoto maakt. En een kleine spoiler: het is echt makkelijker dan je denkt!

Wat is een blackfoto?

In de fotografie is het wellicht geen gangbare term, maar in de wereld van de paardenfotografie is het inmiddels een ingeburgerd begrip: de zogenaamde blackphoto, blackfoto of black background image. Nog nooit van gehoord? No worries: je bent zeker niet de enige.

De term blackphoto wordt in de paardenfotografie gebruikt wanneer je een foto maakt van een paard en de achtergrond geheel zwart is en het lijkt alsof het paard zo vanuit de donkere achtergrond opdoemt. Door het licht op het paard te laten vallen, geeft dit een groot contrast met de donkere achtergrond en spat het paard als het ware van de foto. Vet mooi toch? “Maar hoe dan?” Hoor ik je vragen. In deze blog neem ik je stap voor stap mee in het proces.

Locatie

Je hebt het vast al eens gehad: jij staat buiten, je ziet iets binnen wat je wilt vastleggen en klikt een foto.  En wat krijg je? Op de foto zie je alleen maar zwart. Of in ieder geval heel donker. Niet leuk voor het doel wat je op dat moment voor ogen had, maar dit is wél het principe voor een goede blackfoto. Je gebruikt namelijk het contrastverschil tussen buiten en binnen, ofwel tussen licht en donker.

Zet het paard in de opening van een donkere stal of schuur en ga zelf erbuiten staan. Dan krijg je automatisch al een mooie donkere achtergrond in je foto en daar komt geen Photoshop aan te pas. De voorwaarde is wél dat het binnen waar jij fotografeert écht donker is. Geen ramen, geen verlichting en geen staldeur aan de andere kant die open staat. Niet dat je dan geen blackfoto  kan maken, maar het scheelt enorm veel Photoshop werk achteraf.

Trust me, ik weet er alles van. Ik maakte die fout namelijk bij mijn eerste blackfoto sessie. Het betrof een stal waar doorzichtige dakplaten op zaten en er dus nog behoorlijk veel licht binnen kwam. Prachtig voor de belichting van het paard, maar oei, wat een werk achteraf in het editen. Natuurlijk was dit ook meteen een hele grote shoot, waar ik meerdere sessies op één dag had en ik dus achteraf zo’n vierhonderd foto’s iedere pixel in de achtergrond nog eens zwart moest gaan maken in Photoshop. Leermomentje dus!

Hier is dus heel goed te zien dat de stal nog licht was. Zó licht zelfs, dat alles in de achtergrond nog gewoon zichtbaar is. Dit is niet de bedoeling, maar de locatie was de locatie en soms moet je improviseren.
En met improviseren bedoel ik in dit geval: Photoshop! Ik ben blij dat ik tijd geïnvesteerd heb om het programma te leren kennen. Je hebt hier zoveel voordeel van! De eigenaar was meer dan tevreden met deze foto.
Hier kun je zien wat een mooie donkere achtergrond al kan doen voor een foto. Deze stal was dus behoorlijk donker en bij veel foto's was het niet eens nodig om te Photoshoppen.
De linker versie was natuurlijk ook al heel mooi, Misschien geven sommige mensen zelfs de voorkeur aan de minder zwarte achtergrond. Maar persoonlijk vind ik het rustiger om toch nog even een beetje na te bewerken.
Wees creatief

Een stal of schuur is niet de enige plek om blackfoto’s te maken en eveneens zijn paarden niet het enige onderwerp dat je kunt fotograferen zoals je al zag. Met een beetje fantasie zijn er meer mogelijkheden te vinden om een zwarte achtergrond te creëren. Neem bijvoorbeeld de onderstaande foto van onze kat Fien. Geloof het of niet, maar zij zat gewoon voor de TV. Hoevaak ik de vraag niet heb gehad: “Oh, hoe maak je toch die zwarte achtergrond?” Uhm, nou, in dit geval is dat dus het zwarte scherm van onze TV die uitstaat. Ik bedoel, hoe simpel kan het zijn?

Hetzelfde als ons konijn Mienemien, zij zit onder een tuinstoel. De stoel zorgt voor schaduw en haar snuitje piekte daaruit in het licht (nadat ik haar had gelokt met een paardenbloem.)
En over paardenbloemen gesproken: de foto hieronder van de paardenbloem, demonstreert prima dat het écht niet moeilijk hoeft te zijn. Gewoon achter ons huis gemaakt met een zwart nekkussentje als achtergrond. Als ik dat kan bedenken, dan kan jij dat ook! Echt!

Naast een beetje fantasie kun je ook een zwarte muur gebruiken of een doek ophangen als achtergrond. Zorg wel dat jouw onderwerp afstand heeft van de achtergrond, zo creëer je een wazige achtergrond en dat is altijd mooier dan wanneer je ieder vezeltje of steentje kunt tellen.

Let er ook op dat jouw achtergrond rustig is. Dit geld voor fotograferen in een stal, maar ook voor buiten of waar dan ook. Maak een proeffoto en check die achtergrond. Let op storende elementen in de achtergrond en verwijder die vóórdat je verder foto’s gaat maken. Dit scheelt enorm veel tijd en werk in de nabewerking.

Photoshop

Het is een eeuwige discussie soms: heb ik Photoshop nodig? Dat is vooral een vraag van mensen die hobbymatig fotograferen.
Tja, of je het aanschaft of niet, dat is een persoonlijke keuze. Maar in mijn ogen is Photoshop, Lightroom of eventueel een ander fotobewerkingsprogramma ONMISBAAR tegenwoordig. Ik heb hier regelmatig discussies over met mensen. Sommige mensen vinden dat het puur natuur moet zijn. Dat je het niet moet hoeven nabewerken. En natuurlijk hebben ze een goed punt! En het MOET ook niet, het mág. Maar wanneer je echt het allerbeste uit je foto’s wilt halen en wilt concurreren met de rest van de wereld, dan is nabewerking een must. In deze digitale wereld zul je echt een tandje bij moeten zetten om met jouw foto’s op te vallen.
Dat je je foto’s bewerkt, betekent overigens niet dat ze in de basis niet goed zijn. Sterker nog: de basis móet goed zijn, anders heeft nabewerken totaal geen zin. Bovenstaande is natuurlijk ook maar net wat je wilt met je foto’s. Wanneer je écht in business wilt, dan kun je niet achterblijven en dan raad ik je ook echt aan om te gaan investeren in een nabewerking cursus. Trust me: het is het méér dan waard!
Wanneer je lekker hobbymatig foto’s wilt blijven maken, dan hoeft het natuurlijk niet en ga je lekker door zoals je bezig bent.

Have fun en zet door!

Eigenlijk is één van de belangrijkste dingen bij het fotograferen: have fun!!! Echt waar! Wanneer je plezier hebt in fotograferen zie je dat ALTIJD terug in je foto’s. Is het altijd makkelijk? Nee, zeker niet! Ik heb het tienvoudige aan foto’s weggegooid dan dat ik bewaard heb. Maar door te oefenen, leer je steeds meer. En wordt je er beter in.  Laat je niet uit het veld slaan wanneer het niet meteen de eerste keer lukt! Of een tweede, derde of zelfs een vijftigste keer. Blijf oefenen. Blijf klikken. Kijk niet alleen naar waar je naar toe wilt, maar kijk af en toe ook terug. Zie jouw vooruitgang en geniet daarvan. Je tiende foto is altijd beter dan je eerstse. Good luck!

XXX